OMS avizora mayor cantidad de muertes adicionales por malaria en la pandemia

Los problemas de acceso a los tratamientos contra la malaria derivados de la pandemia de COVID podrían suponer decenas de miles de muertes adicionales por esta enfermedad, que mató a 409.000 personas en 2019, advierte hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En el informe anual presentado por el director del Programa Global contra la Malaria de la OMS, el español Pedro Alonso, se alerta de que podría haber entre 19.000 y 100.000 muertes más, dependiendo de si la crisis de la COVID ha producido entre un 10 % y un 50 % de interrupción de los tratamientos.

DOS DÉCADAS DE PROGRESOS QUE SE FRENAN

El informe refleja un enorme retroceso de la incidencia de la malaria en el mundo en los últimos 20 años, especialmente en África, el continente más golpeado por la enfermedad, pero también evidencia que el progreso se ha frenado en el último lustro y se espera que lo haga aún más en 2020.

Desde que en 2000 los países africanos firmaran la Declaración de Abuja, en la que se comprometían a reducir a la mitad las muertes por malaria en una década, se han evitado unos 1.500 millones de contagios y 7,6 millones de muertes, señaló Alonso.

En 2019 los casos de malaria ascendieron a 229 millones, una cifra casi idéntica a la del año anterior, y las 409.000 muertes supusieron apenas un descenso del 0,5 % respecto a las 411.000 registradas en 2018.

“En 20 años se ha conseguido pasar de 24,7 muertes por cada 100.000 habitantes a 10,1, un descenso del 60 %, pero en los últimos cinco años se ha frenado la tasa al 15 %”, explicó el experto.

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